La historia del mundo en 12 mapas


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Para todos aquellos adictos a los mapas -como yo-, la obra del inglés Jerry Brotton es un banquete integral y exquisito, para degustar con calma y descifrar, junto con los geógrafos y cartógrafos de distintos momentos de la historia, la visión humana del sitio que habita y lo que le rodea. Una bacanal para curiosos.

Este libro toma doce mapas del mundo de culturas y momentos específicos de la historia y examina los procesos creativos durante los cuales se trataron de resolver los problemas de sus creadores, desde la percepción y la abstracción hasta la escala, perspectiva, orientación y proyección. Como señala Brotton en la introducción, cada mapa delinea las actitudes de la gente hacia los mundos que vivían o bien cristaliza una particular visión del mundo en momentos específicos de la historia global, o ambos. “Estos doce mapas fueron creados en momentos particulares cruciales, que reflejan las difíciles decisiones que sus creadores tomaron en cómo y qué representar.”

Desde la tableta cuneiforme de las ruinas de la antigua ciudad babilonia de Sippar -hoy conocida como Tell Abu Habbah, a las afueras de la actual Bagdad; hasta los mapas en tiempo real del mundo fotografiados en el espacio para Google Earth, pasando por los trazos certeros en el año 150 del geógrafo Ptolomeo; los mapamundi del Medioevo; las mapas imperiales de Mongolia, China y Corea; los europeos tras el descubrimiento de América; los del Tratado de Tordecillas; los atlas de Joan Blaeu en el siglo XVII; los de las sociedades secretas británicas en el inicio del siglo XX; y los diversos intentos por crear una convención global… Todo, al final, una cuestión de perspectiva y de poder.

Un platillo suculento que incluye, como gesto generoso para los más curiosos, un cartograma de la distribución de la población mundial en el año 1500, con un Asia desbordante por la población de India, China y Japón, una Europa crecida hasta el doble de lo representado por África y una América esbeltísima, con la notable excepción de lo que hoy son México y Perú, como indicativo de la densidad demográfica de los pueblos mexica, maya e inca.

Un deleite, pues, de principio a fin.

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